美国国家航空航天局(NASA)准备4月份升空的新系外行星猎人

在过去五年左右的时间里,寻找外星生命已经发生了翻天覆地的变化,只有开普勒太空望远镜就可以将数以千计的可居住的地球大小的行星聚焦。随着美国宇航局准备释放一些强大的新的系外行星探测工具,事情不太可能放缓,首先是在即将发射之前登陆肯尼迪航天中心的过境系外行星测量卫星(TESS)。

TESS任务最初计划于去年升空,将把宽视野摄像机放入高地轨道,寻找小型,岩石和冰冷的世界,特别是那些在“居住区”休息的世界“他们的主星。

它将使用类似于开普勒的传输方法来做到这一点,但是由于功能更强大的相机可以研究高达100倍亮度的星星。它还将覆盖比开普勒大400倍的天空区域,并监测超过200,00颗星的过境事件-当行星从它前面经过时,恒星的亮度会下降。

该卫星于2017年在位于弗吉尼亚州的航空航天制造商OrbitalATK工厂工作,当时工程师组装并测试了其组件。然后将它装上卡车,上周交付给美国宇航局的肯尼迪航天中心,现在正准备在中心的有效载荷危险服务设施(PHSF)内发射。

如果一切顺利进行,卫星将于4月中旬在SpaceXFalcon9火箭的顶部从卡纳维拉尔角发射。美国宇航局希望它能够找到成千上万的新系外行星,当期待已久的詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)明年飞行时,科学家将能够更加密切地进行检查。

该特定仪器预计将于2019年的某个时候从法属圭亚那发射,将在系外行星的研究中发挥重要作用,例如构成去年发现的TRAPPIST-1系统的系外行星。作为美国宇航局首屈一指的轨道望远镜,它准备从哈勃望远镜接管,JWST跨越网球场的大小,并将配备先进的工具来研究这些遥远世界的气氛。这些包括温度测量,研究大气的化学成分和其他迹象表明这些行星是否可以承载生命形式。

资料来源:NASA

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