哈勃望远镜EtaCarinae的图像

以上是美国宇航局哈勃望远镜拍摄的EtaCarinae的照片。视野大约为30弧秒,由来自哈勃望远镜高级相机调查的高分辨率通道的紫外和可见光图像组成。

在19世纪之交,双星系统EtaCarinae微弱而且没有特色。在本世纪的前几十年,它变得更加明亮和明亮,直到1843年4月,它才成为天空中第二颗最亮的恒星,仅次于天狼星(距离地球近千倍)。在随后的几年中,它逐渐变暗,到了20世纪,肉眼完全看不见。

从那时起,恒星的亮度一直在变化,而且它再一次可见在一个漆黑的夜晚,肉眼无法再接近1843年的高峰。

美国宇航局哈勃望远镜拍下了EtaCarinae的照片。该图像由来自HubbleAdvancedCameraforSurveys的高分辨率通道的紫外和可见光图像组成。视野大约是30弧秒。

EtaCarinae系统中两颗恒星中较大的恒星是一颗巨大且不稳定的恒星,即将结束其生命的终点,也就是19世纪的事件。天文学家观察到的是一种恒星濒临死亡的经历。科学家将这些爆发称为超新星冒名顶替事件,因为它们似乎与超新星类似,但不会摧毁它们的恒星。

尽管19世纪的天文学家没有足够强大的望远镜来观察1843年的爆发,但它的影响今天可以研究。一个半世纪以前抛出的巨大物质云,被称为Homunculus星云,自1990年发射以来一直是哈勃的常规目标。这张照片是用高级相机调查高分辨率频道拍摄的,是最多的详细说明,并展示了明星的材料是如何不是以均匀的方式抛出,而是形成一个巨大的哑铃形状。

EtaCarinae不仅因为它的过去而有趣,而且因为它的未来。它是距离地球最近的恒星之一,在不久的将来可能会在超新星中爆炸(尽管在天文时间尺度上,不久的将来可能还有一百万年之后)。如果是这样的话,期待从地球上看到一个令人印象深刻的景象,比最后一次爆发还要光明得多:SN2006gy,有史以来最亮的超新星,来自同一类型的恒星,尽管距离一个超过2亿光年远的星系。

图片:ESA/NASA

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