诚实的瓢虫揭示了它们的毒性

在夏季,瓢虫或瓢虫可能是周围最友好的昆虫,但要小心,因为它们也有毒。新的研究表明,它们的颜色亮度显示了它们对捕食者的毒性程度。

该研究发表在“科学报告”杂志上,也发现瓢虫种类更加显着和丰富多彩,被鸟类攻击的可能性越小。

“瓢虫甲虫是最珍爱和最具魅力的昆虫之一,色彩绚丽,是每个园丁的朋友。我们的研究表明,不仅瓢虫颜色显示它们对食肉动物的毒性,以及鸟类了解瓢虫给予的信号。鸟类不太可能攻击更显眼的瓢虫,“剑桥大学的研究员LinaMaraArenas在一份声明中说。

虽然最常见的是有黑色斑点的红瓢虫,但瓢虫有各种颜色和图案,从黄色和橙色到甚至是伪装的棕色。它们鲜艳的色彩充当警示信号,告诉潜在的捕食者要注意他们用来防御的恶臭,有毒的化学物质。

要弄清楚瓢虫的毒性有多大,研究人员使用了生物测定法。他们计算了含有不同瓢虫毒素的水中死亡的水蚤(小型甲壳类动物)的数量。结果表明,五种常见的瓢虫物种各有不同程度的毒性防御。那些在环境方面拥有最鲜艳色彩的人毒性最大。

“我们的结果告诉我们,瓢虫向捕食者提供”诚实“的信号,因为它们的颜色显示它们的防御程度如何,“s来自埃克塞特大学的马丁史蒂文斯博士。

“相对不起眼​​的物种,如落叶松瓢虫,防御水平低,更注重避免被人看见,而更显眼和丰富多彩物种,如2点瓢虫,公开炫耀它们对像鸟类这样的捕食者的强大防御,“他解释说。

这项研究是第一个全面展示不同物种的色彩和炫耀程度的研究。警告信号显示它们有多毒,反过来更有毒和多彩的物种不太可能在野外受到攻击。

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